时间的力量瑞士表业的那些家族传承传奇

  提起手表,不得不说的国家就是瑞士,但鲜为人知的是制表业并不是瑞士土生土长的产业。16世纪末,欧洲的宗教战争带来了无尽的动荡,一大批德国和法国的钟表匠和珠宝匠纷纷逃到瑞士避难,同时也带去了制造钟表的技术。先进的技艺和当地的金银首饰业相结合,就出现了瑞士的制表业。

  瑞士制表业有着三百多年的悠久历史,前两期我们讲过拥有欧米茄、雷达、浪琴、天梭、宝玑等品牌的斯沃琪集团和海耶克家族,以及拥有百达翡丽的斯登家族,其实,瑞士制表业的传奇家族远远不止这些。

  萧邦(Chopard)和爱彼(Audemars Piguet)自诞生之日起就都是完全独立的家族企业。这两个百年品牌的辉煌都是由两个家族的锤炼、融合双方智慧精华后,最终铸就出今日的辉煌成就,可以说,时至今日,“传承”依然是这两个百年品牌,甚至是瑞士钟表业保持卓越品质和独立、创新的依归。

  瑞士著名腕表与珠宝品牌萧邦成立于1860年,至今已经有近160年的历史了。这个品牌的传奇最初诞生于瑞士汝拉山的松维利耶,这是一座典型的农业小镇,在钟表制造领域有着丰厚的历史底蕴。当制表业处于黄金年代时,仅松维利耶一地就有约15位独立制表商。

  1836年出生于瑞士农民家庭的路易-于利斯·萧邦从小热衷于制表,24岁那年,他在松维利耶创立了L.U.C制表厂,这位手工制表大师打造了一枚又一枚工艺精品,凭借着创意惊人的设计,让萧邦制表厂在瑞士和全世界名声鹊起,生产了不少富有创新理念且装饰精美的精密钟表。

  随着路易-于利斯之子保罗-路易·萧邦(Paul Louis Chopard)对品牌的接管,整个家族企业迎来了巨大的变化。1937年,他迈出了极富远见的一步,将公司迁往高级钟表之都日内瓦,来到了这座国际知名的高级钟表与精致腕表之都,从而更加贴近它的都市客户群。

  1943年,保罗-安德烈·萧邦(Paul André Chopard)接掌萧邦品牌,这标志着萧邦家族正式进入第三代的传承。但可惜的是,第四代中没有人愿意接手家族事业,年届七十的他便开始为萧邦寻觅买家。正值此时,他遇到了卡尔·舍费尔三世(Karl Scheufele III)——德国腕表与珠宝家族企业卡尔·舍费尔的总裁。相似的志趣、对精工技术与创造力的热爱,使得他们的结识擦出了火花。

  舍费尔家族的历史要回溯到1904年,卡尔·舍费尔一世创建了与自己同名的家族品牌,在德国著名的“黄金之城”普福尔茨海姆进行珠宝与腕表的制作。公司尤以其装饰艺术风格的时计与珠宝为人熟知。

  1942年,卡尔·舍费尔二世(Karl Scheufele II)开始接管家族事业,这一做就是将近25年。1966年他临终前,将工厂和员工委托他年仅二十岁的儿子卡尔三世(Karl III)。卡尔三世曾回忆道:“当我接管公司的时候,它已拥有很高的声誉,也拥有悠久的历史,但那时公司负债累累。如果不是我的岳父从银行贷款帮助我,公司早就不复存在了。”他继承了他祖父的创造力,将珠宝和腕表结合,制成完美的作品。

  1963年,萧邦家族和舍费尔家族完成了萧邦企业的交接与传承。在舍费尔家族的推动下,萧邦品牌取得长足发展,腕表与珠宝相结合,并焕发出了新的光彩。萧邦的新颖创意、先进技术和工匠们的杰出技艺广受称赞,因而迅速跻身著名高级钟表和珠宝业之林。

  20世纪80年代,卡尔-弗雷德里克和卡洛琳这对兄妹共同执掌萧邦,在发扬制表传统和创造奢华珠宝方面,兄妹俩各有建树,带领萧邦稳步前行。卡罗琳发扬了普福尔茨海姆珠宝制作的传统,创造了奢华的高级珠宝系列;卡尔-弗雷德里克则发扬了松维利耶钟表匠的传统,于1996年在弗勒里耶创立了一家高级钟表制造厂。

  谈到家族企业的家族式管理,卡尔-弗雷德里克说:“我们的管理非常家族化,我们的父母到现在一直都很活跃,虽然不做决策,但是会给出建议,这对企业运作是个很大的保障。我和妹妹卡罗琳天都在一起工作,我更多地负责腕表,她更多地负责首饰,但我们很了解彼此在做什么。25年来我们一直在一个办公室工作,真的是同处一室,有什么都会直接交流。”

  卡罗琳将所有精力和热情投入创作、专卖店经营和首饰设计之中。在推动珠宝业务发展的同时,卡罗琳复兴了家族的古老传统:曾经以钟表扬名的萧邦,如今能够创造出与钟表一般精致奢华的珠宝首饰。

  卡尔-弗雷德里克始终钟爱高级钟表和古董汽车,这两个爱好为萧邦带来了新气象。他坚持在古董车大赛上建立品牌声誉,坚持建设萧邦制表厂。而他的夫人克里斯汀(Christine)则在市场营销、生产制造和财政管理上给予了他不可或缺的支持。

  萧邦品牌近160年的华丽乐章,汇集了萧邦家族奏出的稳健雄厚的前奏,舍费尔家族传唱的斑斓绚丽、风云迭起堪称高潮的旋律,如何延续这曲萧邦之歌,将是在舍费尔家族管理下的萧邦品牌永恒的课题。

  爱彼的故事从1875年开始,与萧邦相似的是爱彼也是由两个家族经营管理的,但不同之处在于这两个家族从品牌建成之日起,就一直掌控着爱彼,直至今天原创办人家族仍参与经营管理,落实了真正的家族传承、不受集团左右的独立精神,放眼瑞士表坛,实属难能可贵。

  两人一拍即合,一起构思主题,进行技术改造,共享商业观点。1881年,Audemars Piguet & Cie公司正式成立,致力于制作并营销复杂钟表。爱彼的标识AP,就取自两位创始人姓的第一个字母“A”和“P”组成。在很短的时间内,品牌声名鹊起并驰名海内外。

  两位合伙人在各自擅长的领域内积极突破创新:Jules Louis Audemars持续研发划时代的钟表机芯;Edward Auguste Piguet负责财务和商务,成为在欧洲及美国设立销售据点的业界先锋之一,并坚持落实能有效固守市场的经销和代理制度。这种分工几乎完全一代代地延续至今,并获得了商业成功。

  两位年轻人确定公司发展目标是“复杂功能钟表的制作和商业化”,维护和传承着精湛制表工艺,并专注于复杂功能机芯和时记的研发,至此以后爱彼坚守这条发展路线精益求精,在同行业中不断脱颖而出。复杂机芯的制作工艺,到对商业化的关注,从“低产量,高品质”到“驾驭常规,铸就创新”,在过去 140多年的历史变迁过程中,爱彼的坚守与创新,成就了一枚枚腕表杰作。

  之后,Paul Louis的儿子Jacques Louis在接受完扎实的钟表与市场培训后,也于1933年进入公司,并在1959年成为了技术经理。他与Edward Auguste Piguet的孙子共同研发了一款令人瞩目的超薄腕表系列。而1972年问世的爱彼皇家橡树腕表更让公司毫无阻碍地克服了由于石英浪潮而引发的上世纪70年代瑞士钟表危机。

  目前爱彼集团董事会主席为Jasmine Audemars,副主席为Olivier Audemars,两人皆为创办人的第四代传人。两个家族的成员因家族与爱彼的休戚相关,而把企业看作家族的延伸,他们非常看重自己在家族企业中扮演的角色,并且十分注重企业的内部管理和对外形象。

  “我的祖父Paul Edward Piguet总爱跟我说有关表厂的故事。对他来说,公司不属于任何人,而是这个地区本身。他的使命就是要确保公司继续留守山谷,世代相传。”在Oliver Audemars先生的分享中,爱彼历代子孙深知如何延续创始人留下的价值理念,传承并发扬着这个小山谷传统制表精粹,秉承“独立、创新、传承、卓越”的钟表基因,延续定位“驾驭常规,铸就创新”的爱彼企业品牌理念。

  两个家族在治理结构设计、家族文化建立、价值观教育及下一代培养等诸多方面具有独特共同的理念,并始终如一坚守着对爱彼的梦想和承诺,凭无懈可击的精湛技艺与先锋创意,谱写着一代代饱含独立精神的家族传奇。

  爱彼对企业的情感依赖,来自对品牌历史的尊重。爱彼在1990年重新回购了两位创始人创建表厂的原址楼房,并将它改建成一个私立的制表博物馆,展现钟表业开发以来的完整历史。

F